Le recensement agricole, un outil essentiel pour dresser un panorama de l'agriculture française
Xavier Remongin / agriculture.gouv.fr
Tous les dix ans, le recensement agricole permet de collecter de multiples données (superficie, cheptels, main d’œuvre, modes de production et de commercialisation...) sur l'ensemble des exploitations françaises. À quoi servent ces différentes informations ? Interview de Béatrice Sédillot, cheffe du service de la statistique et de la prospective.

Données de cadrage sur l'agriculture, aide au pilotage des politiques publiques, travaux d'études et de recherche… Le recensement agricole constitue un socle de références primordial dans de nombreux domaines.

Quelles sont les différentes utilisations de ces données ?

Avant tout, le recensement agricole fournit une photographie précise et exhaustive du monde agricole et de sa diversité, en France métropolitaine mais aussi dans les départements d'Outre Mer. Pour les dix ans à venir, ces données vont constituer un socle de référence pour de nombreux travaux.

D'abord en fournissant des données de cadrage sur l'agriculture française jusqu'au niveau communal. Ensuite, en aidant au pilotage des politiques publiques. Dans les dix ans à venir, les données du recensement seront fréquemment mobilisées pour aider à la conception, au suivi et à l'évaluation de nombreuses politiques publiques. Ainsi, les données du recensement de 2010 ont été utilisées, conjointement aux fichiers des aides de la PAC, pour comparer les exploitations bénéficiaires des aides à l'ensemble des exploitations agricoles. Elles ont aussi aidé à la conception de nouveaux dispositifs, notamment dans le cadre de la PAC 2014-2020. Comme elles concernent l'ensemble des exploitations agricoles, elles permettent, par exemple, de simuler l'impact d'une modification des conditions d'éligibilité à certaines aides, tant en terme de bénéficiaires concernés que de coût budgétaire, par type d'exploitant et zone géograhique.

Enfin, les résultats du recensement sont mis à la disposition des chercheurs et nourrissent de nombreux travaux d'études et de recherche.

Quand le recensement agricole a-t-il été créé ?

Le recensement de l'agriculture a déjà une longue histoire. Ainsi, en 1892 puis 1929, des premières opérations de  recensements ont été conduites, à partir d'estimations communales. Il faut toutefois attendre 1955 pour que soit réalisé le premier recensement général de l'agriculture fondé sur des questionnaires individuels auprès des exploitants. Les suivants ont eu lieu à peu près tous les dix ans : 1970, 1979, 1988, 2000, 2010…. Le prochain sera conduit en 2020.

Les modalités du recensement varient-elles d'un pays à l'autre ?

Le recensement est une opération obligatoire, répondant à un règlement européen, et tous les États Membres doivent le réaliser en même temps. Si un socle commun d'informations doit être transmis à Eurostat par l'ensemble des pays, chacun peut également décider de collecter, dans le cadre de cette opération, des informations complémentaires pour répondre à des besoins nationaux. Les pays sont également libres de choisir la façon dont ils obtiennent les informations demandées (questionnement par Internet, par téléphone, en face-à-face, mobilisation de sources administratives pour certaines questions…), dès lors qu'ils sont en mesure de garantir la qualité des données collectées.

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