L'hôtel de Villeroy vu depuis les jardins du ministère de l'Agriculture et de la Souveraineté alimentaire
Cheick Saidou / agriculture.gouv.fr

05 septembre 2022 Info +

Les patrimoines du 78, rue de Varenne

Situé au 78, rue de Varenne, dans le 7e arrondissement de Paris, le ministère de l'Agriculture et de la Souveraineté alimentaire abrite de nombreux trésors du patrimoine. Architecture, mobiliers d'intérieur, éléments décoratifs, œuvres artistiques, jardins... Tous ces trésors peuvent être habituellement admirés chaque année à l'occasion des Journées européennes du patrimoine.

L'hôtel de Villeroy

L’hôtel de Villeroy héberge le ministère de l’Agriculture depuis 1881.

Créé en 1724, ce lieu historique a connu plusieurs vocations. En 1729, il a accueilli la signature du traité de Séville qui a mis fin à la guerre entre l'Espagne et l'Angleterre. Cet hôtel particulier a ensuite notamment hébergé l’École d’application du corps royal d’état-major jusqu’en 1827, puis la direction générale des ponts et chaussées, le ministre de la Police générale sous le Second Empire...

Parmi les éléments emblématiques de l'hôtel de Villeroy figurent le grand lustre Napoléon III (composé de 54 lumières en bronze doré), ou encore les trois fauteuils d'Andrée Putman, architecte d'intérieur française de renommée internationale, situés dans le bureau du ministre.

La salle Sully et ses fresques emblématiques

Cette grande salle de réunion présente une hauteur sous plafond de 9 mètres. Tout comme une partie des murs, celle-ci est entièrement recouverte de caissons en bois sculpté, réalisés en 1887.

Son intérieur dévoile également plusieurs fresques monumentales peintes par Paul Sinibaldi (élève de Cabanel) en 1898 et 1901. Elles représentent le Commerce, l’Industrie, et l’Agriculture, symbolisée par une jeune semeuse avançant dans un champ labouré par deux paires de bœufs blancs.

Enfin, une cheminée monumentale trône dans cette pièce historique qui doit son nom à Maximilien de Béthune, plus connu sous son titre de duc de Sully. Ce compagnon d’armes et ministre du roi Henri IV a largement contribué au développement de l'agriculture française. Parmi ses nombreuses concrétisations figurent notamment la proclamation de la liberté de commerce des grains, l'abolition de péages entre les provinces et l'incitation à une plus forte production afin de vendre hors des frontières. On lui doit aussi la fameuse maxime : « Labourage et pâturage sont les deux mamelles dont la France est alimentée ».

Enfin, la salle Sully est précédée d'une galerie éponyme à l'extrémité de laquelle trône une statue d'Antoine Parmentier.

Les jardins

Du haut de ses 30 mètres, le platane d’Orient plus que centenaire veille sur le parc de l’hôtel de Villeroy. Il s'agirait d'un des plus grands arbres de Paris.

Autre élément clé des jardins : la copie de l’enlèvement de Proserpine par Pluton, réalisée par le sculpteur Suchelet. L’original de cette sculpture, réalisée sous Louis XIV par Girardon, est installé dans le bosquet de la colonnade du parc du château de Versailles. Les jardins abritent également un potager – et son hôtel à insectes – créé en 2013.

Pour en savoir plus, consulter le dépliant « Les patrimoines du ministère »