Affiche de l'exposition "La guerre des moutons" sur fond noir avec une tête de mérinos sur la droite.
Archives nationales

03 février 2022 Info +

La Bergerie nationale de Rambouillet et ses moutons mérinos s'exposent aux Archives nationales

Les Archives nationales présentent « La guerre des moutons - Le mérinos à la conquête du monde, 1786-2021 » jusqu’au 18 avril 2022. Une exposition qui rappelle le rôle fondateur de la Bergerie nationale de Rambouillet, lieu d’expérimentation et de développement de l’élevage en France.

À travers de nombreuses archives (gravures, photos, échantillons de laine…), dont celles du ministère de l’Agriculture et de l’Alimentation, l’exposition invite le visiteur à découvrir les différents enjeux de l’élevage du mérinos à la fin du XVIIIe siècle. En effet, cette laine surfine et de qualité est vite devenue l’objet de toutes les convoitises, et elle sera au cœur de rivalités industrielles, commerciales, scientifiques et diplomatiques entre grandes nations pendant près de 200 ans.

La Bergerie nationale, de ferme modèle à ferme expérimentale

Photographie de la visite de membres de la Fédération nationale ovine (FNO) autour d'un mouton mérinos
Archives nationales

Alors que le royaume d’Espagne bénéficie du monopole de cette laine, la France en appelle aux liens unissant Louis XVI et Charles III d’Espagne afin de se procurer un troupeau de mérinos, lui permettant de développer son commerce, son agriculture et son industrie. C’est ainsi qu’il est décidé de construire en 1786 une ferme modèle, la Bergerie nationale, qui, grâce à son troupeau exceptionnel de 366 moutons mérinos, acquit une renommée d’excellence à travers le monde. La Bergerie a traversé les siècles en préservant en son sein le trésor vivant du troupeau de mérinos, sans aucun croisement extérieur.

Aujourd’hui, la Bergerie nationale abrite un conservatoire génétique de la race mérinos. Le petit troupeau de Rambouillet, témoin de l'évolution de la sélection ovine du Moyen Âge au XVIIIe siècle, sert toujours de référence et de support de recherche.

La Bergerie nationale aujourd’hui 

La Bergerie nationale occupe 250 hectares d’un domaine national situé à 50 km au sud-ouest de Paris. L’exploitation de la Bergerie nationale continue d’être un support de recherche et d’expérimentation. Elle s’attache à démontrer les vertus de l’agriculture multifonctionnelle dans une démarche agroécologique.

La Bergerie propose de nombreuses formations sur le bien-être animal, la manutention des ovins et bovins, le transport d’animaux vivants, l’éthologie (science des comportements) et l’agroécologie.

Elle est également un pôle de formation accueillant un centre de formation d’apprentis (CFA) sur les métiers du cheval, de l’agriculture et de la santé animale, ainsi que le centre de formation professionnelle et de promotion agricole (CFPPA). Ces deux établissements publics sont sous la tutelle du ministère de l’Agriculture et de l’Alimentation.

Informations pratiques

Exposition « La guerre des moutons »
Archives nationales, 60 rue des Francs-Bourgeois, 75003 Paris
Exposition jusqu’au 18 avril 2022
Entrée libre et gratuite
Ouverture en semaine de 10h à 17h30, le samedi et dimanche de 14h à 17h30 ; fermée le mardi